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watteau fete

Fête.

 

" Le talent de Wateau excita long-temps l’admiration et l’enthousiasme des amis des arts ; rien ne le prouve mieux que le nombre de ses imitateurs, qui eurent eux-mêmes de grands succès. La plupart de ses tableaux ont été gravés par de très-habiles artistes ; et leurs estampes, long-temps très-recherchées, ont été l’ornement des cabinets les plus à la mode : mais le goût est bien changé, et peut-être aujourd’hui sera-ce un crime de parler de Wateau ; laissons les jeunes élèves passionnés dédaigner tout ce qui ne ressemble pas à leur maître, laissons les croire que leurs idoles seront celles de tous les siècles ; aimons tout ce qui est neuf et fort dans quelque genre que ce soit, et livrons-nous sans crainte au plaisir de nous laisser charmer par le sentiment et le génie, sous quelque formes qu’ils se présentent : n’hésitons point de placer Wateau parmi les peintres dont le premier titre à la célébrité est l’originalité de leur talent. Ce qui le distingue, est le genre de sujets qu’il a traités, et la manière fine, spirituelle, poétique, avec laquelle il les a peints. Ses pensées sont neuves, abondantes, naissent sans peine, et sont toujours présentées avec un goût original. Quoique son dessin soit souvent un peu maniéré dans les détails, il a beaucoup de vérité dans les mouvemens, et l’ensemble des figures ; et elles ont toujours l’esprit des personnages qu’elles représentent.

 

wateau femme

Jeune femme


Sa couleur est brillante et harmonieuse ; il réunit quelquefois l’éclat de Rubens à la magie de Rembrandt ; sa manière de peindre facile, légère, pleine de feu, rappelle celle de Teniers et de Paul Véronèse. Il a fait des tableaux de différens genres ; on voit des ouvrages de sa main, représentant des marches d’armée et même des sujets de la religion catholique : mais comme il a beaucoup mieux peint les scènes galantes, et qu’il en a fait bien davantage, on ne le connaît guère que par cette sorte de tableaux : il a surtout peint la galanterie des romans, des fêtes, des théâtres, les intrigues des bals et des coulisses.

 

watteau arlequin

Arlequin


Sans doute, ses personnages n’ont point la fière et haute vérité des guerriers et des philosophes austères, ils n’ont point la bonhomie des bourgeois, ni la touchante simplicité des habitants des campagnes ; ils ont la vérité qu’ils doivent avoir, celle des héros galans, des hommes de plaisir, celle des comédiens, des musiciens, des danseurs, et de tous ceux qui passent leur vie à s’amuser en amusant les autres, de tous ceux dont les études ne se font guère dans des cabinets retirés, à la clarté des lampes solitaires ; mais dans des lieux éclairés de cent bougies, au milieu d’un peuple nombreux, et au bruit tumultueux des battemens de mains.

Qui a peint comme lui ces assemblées charmantes, dans lesquelles les deux sexes s’attaquent avec tout ce qui peut briller aux yeux ; où tout, jusqu’à l’esprit, jusqu’au sentiment même a un air de toilette, où le ridicule est le seul vice, l’art de plaire la seule vertu ?

 

wateau comédiens

Comédiens


Il a donné aux differens costumes de son temps, aux habits de fête, de bal et de théâtre, toute la grâce dont ils étoient susceptibles. Ces vêtemens, presque toujours de soie, et qu’il a peints d’après nature, ont beaucoup contribué à donner à ses tableaux de l’éclat et de l’harmonie : il a surtout bien saisi l’esprit des hommes qui les portaient, leur gaieté de comédie, leur finesse recherchée, leur sensibilité de masque ; se revêtant d’habits de bal, ils prenoient aussi une âme de bal ; c’est cette âme que Wateau a parfaitement sentie. Souvent il rappelle cette aimable philosophie tant chantée par Chapelle, Lafare et Chaulieu, et qui les faisoient, le verre à la main, se consoler, le mieux qu’ils pouvoient, de la brièveté de la vie.

La poésie vive et gaie de ses ouvrages peut se comparer à celle des troubadours ; dans ses tableaux on croit les voir eux-mêmes suivis de leurs jongleurs. Il nous peint les coureurs d’amoureuses aventures, ceux qui, armés de mandolines, allaient sous des fenêtres préparer par une romance une périlleuse escalade ; les amans généreux qui voulaient vaincre les cœurs des belles par des fêtes brillantes ; et ces juges des Cours d’amour, décidant avec tant de gravité de si plaisantes questions. Il nous transporte quelquefois dans ces temps de la galante et pieuse chevalerie, où l’honneur faisait souvent un devoir de se déguiser pour sa maîtresse et pour son Dieu.

 

wateau amoureux

Amoureux


Ses paysages ne sont pas exactement vrais, ils tiennent un peu de ceux des décorations de théâtre ; et ils intéressent cependant beaucoup par leur couleur et leurs formes magiques : doux et mystérieux asiles de la volupté, ils ressemblent à ces pays enchantés, créés par de bienfaisantes fées, qui n’ont employé leur pouvoir qu’à faire naître des plaisirs et des lieux de délices.

Dans ses noces de village et ses fêtes à la campagne, il offre un mélange piquant d’idées champêtres, morales, théâtrales ; on y voit des vérités peu accoutumées à se rencontrer ensemble, mais dont le rapprochement nouveau a quelque chose de très-attachant. Je sais que des gens d’un goût difficile, pourroient n’y pas trouver à leur place ses héros et ses bergères d’opéra ; je sais aussi qu’en faveur du plaisir que donnent la variété et la nouveauté, on peut bien quelquefois pardonner à l’art d’amusantes invraisemblances.

 

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Pélerinage à l'île de Cyhtère


Que de finesse et d’agrément dans ses pèlerinages à Cythère ! que de goût dans les ajustemens ! que de magie dans les lieux de la scène ! Les airs y paroissent embaumés par les amours qui les parcourent : qu’il a bien peint les agaceries des deux sexes en de pareilles routes ! Comme ses gentilles pèlerines et ses joyeux pèlerins sont bien remplis de la sainte ferveur qui les guide ! En les voyant, on ne reconnoît point ces sales voyageurs qui vont pieusement à Saint Jacques porter leur paresse, leur gourde et leur passeport : mais la malignité pourroit reconnoître avec plaisir, dans ces pèlerinages poétiques, ceux que l’on faisoit jadis vers quelque Saint en crédit, et qui n’étoient souvent que des voyages à Cythère.

 

wateau embarquement à cythere détail

Embarquement pour l'île de Cythères, Détail.


Le mérite de Wateau fut connu et admiré dès ses plus jeunes ans, et il avait une réputation faite dans l’âge où les autres commencent à travailler à l’acquérir : cet avantage dut contribuer à donner à son talent, l’espèce de physionomie qui le distingue ; l’heureuse et ardente jeunesse l’a inspiré, et elle a imprimé sur tout ce qu’il a fait son charme, sa chaleur et son entraînante gaieté. L’amour préside à la plupart de ses tableaux, lui-même en a donné les sujets, il les compose et les anime : ce n’est pas ce roi mélancolique qui n’accorde que l’espérance pour prix des plus constantes flammes, ce tyran que l’ennui, le trouble, les soupçons, les alarmes accompagnent toujours, et que suivent souvent les regrets, les remords et le désespoir ; c’est un enfant aimable, qu’environnent les Ris, qui danse avec les Grâces, qu’accompagnent sans cesse les Plaisirs et la Volupté, et que suivent aussi quelquefois les Regrets.

Après avoir fait beaucoup d’ouvrages, épuisé par son génie et par les plaisirs qu’il avoit peints, Wateau mourut jeune, laissant une grande réputation qui, depuis quelques années, a perdu une partie de l’éclat dont elle avoit brillé, et que lui rendront sans doute un jour nos neveux reconnoissans.

 

Watteau Gilles

Gilles

 

Antoine Wateau, né à Valenciennes en 1684, étoit fils d’un couvreur ; son père le plaça d’abord chez un mauvais peintre de la ville, qu’il quitta bientôt pour entrer chez un meilleur, employé aux décorations de théatre. En 1702, il vint avec lui à Paris, où les directeurs de l’Opéra l’avoient mandé.

Wateau travailla dans la boutique d’un maître peintre pour pouvoir subsister : il fit alors connoissance avec Claude Gillot, qui contribua beaucoup à son avancement dans le genre qu’il sentoit le mieux. Il entra ensuite chez Claude Audran, fameux peintre d’ornemens, qui demeuroit au Luxembourg ; ce qui lui donna l’occasion d’étudier la Galerie de Rubens. Il remporta le prix de peinture. La Fosse voyant deux de ses tableaux exposés dans une des salles du Louvre, en fut surpris et voulut connoître le nom de l’auteur ; Wateau se présentant à lui : « mon ami, lui dit la Fosse, vous ignorez vos talens ; vous en savez plus que nous, et vous pouvez honorer notre Académie. »

Il fut reçu académicien sous le titre de peintre de fêtes galantes. Sa réputation de-devint grande alors : « ses succès s’accrurent jusqu’en 1718, et auroient été plus loin, si son inconstance naturelle ne leur eut donné des bornes20. » En 1720, Wateau alla en Angleterre, y fut presque toujours malade, et revint bientôt à Paris ; espérant rétablir sa santé, il alla demeurer au village de Nogent, où il mourut âgé de trente-sept ans.

 

Jean-Joseph Taillasson, 1807



Le Verrou, aussi appelé Le Viol, est une scène galante peinte par Jean-Honoré Fragonard entre 1774 et 1778, selon les sources. Il s'agit de l'un des tableaux les plus célèbres du peintre, véritable référence de la peinture du XVIIIe siècle. L'interprétation commune suggère que la scène […]


Musée du Louvre Paris, 1718-1719 Pierrot, dit autrefois "Gilles" Ce tableau étrange est l'une des plus belle oeuvre de Watteau. Portrait ou autoportrait, on ne sait, le tableau garde son secret. Il est toutefois d'une réel présence, l'absence d'action, le manque de volonté manifeste du […]

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