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Phaéton

Phaeton gustave Moreau

Gustave Moreau, Phaeton

 

Phaéton est d'après Ovide, qui livre la version la plus célèbre du mythe, le fils du Soleil et de l'Océanide Clymène. Dans certaines traditions minoritaires, Phaéton est le fils d'Hélios et de la nymphe Rhodé (fille d'Asopos), ou bien d'Hélios et Proté, ou encore de Clyménos et de l'Océanide Mérope.

D'après Clément d'Alexandrie, la légende de Phaéton se déroule au temps de Crotopos, tout comme le déluge de Deucalion. Aristote rapporte l'opinion de certains Pythagoriciens pour qui la Voie lactée était une trace de l'embrasement du ciel causé par Phaéton.

 

 

Phaeton la chutte Johann Liss

 Liss 1597-1629, Johann, Luebeck, Germany La chutte de Phaeton.

 

Phaéton se vanta auprès de ses camarades de son ascendance. Ceux-ci ne le croyant pas, se moquèrent de lui et lui demandèrent une preuve. C’est ainsi que Phaéton décida d’entamer son voyage jusqu’au palais du Soleil.

Après avoir parcouru un long et difficile chemin Phaéton entra d'un pas décidé dans la palais du Dieu Hélios, à quelques pas du dieu, il dut s'arrêter parce qu'il ne pouvait plus supporter la lumière. Le dieu Soleil lui demanda alors ce qu'il était venu chercher. Phaéton lui répondit que, d'après sa mère, le dieu Soleil serait son père et qu'il était venu demander confirmation.

Hélios/Phoebus ne voulant pas renier son fils confirma les propos de Clymène et afin de prouver, aux camarades de Phaéton, que ce dernier était bien son fils il lui accorda un souhait. Il fit la promesse, sur le Styx, de lui accorder un voeu. Mais à peine ces paroles prononcées, Phaéton demanda le char de son père et le droit de conduire ses chevaux ailés pendant un jour.

Le dieu du Soleil ne pouvant pas revenir sur sa promesse, fit tout pour convaincre son fils de faire un autre vœu. Celui-ci étant trop dangereux. Hélios/Phoebus lui dit qu'il était le seul à pouvoir conduire son char et que même le maître de l'Olympe ne pourrait le conduire. Ensuite il lui dit que la route est dangereuse, que le matin la pente est si raide que même lui a peur de regarder vers le bas et le soir la descente est tellement dure que Thétys elle-même se demanda comment il ne chutait pas et enfin pendant tout le chemin il ne rencontrera que des bêtes sauvages comme le Taureau, le Scorpion, le Lion ou encore le Cancer. Mais les tentatives du dieu furent un échec et Phaéton s'élança pour son voyage et comme l'avait prédit son père, il perdit le contrôle du char. Très vite les plus grandes montagnes s'enflammèrent et les fleuves se desséchèrent. « Le Nil, effrayé, s'enfuit aux confins du monde et dissimule sa source, qui est encore cachée aujourd'hui... » Ovide, Les métamorphoses. Les terres brûlaient et les océans se réduisaient alors, ne pouvant pas supporter davantage cette fournaise, la Mère Terre poussa un grand cri qui parvint jusqu'aux dieux.

Zeus n’eut d’autre choix que de foudroyer Phaéton pour stopper ce chaos. Phaéton tomba dans l’Eridan qui le reçut, celui-ci éteignit les flammes et lava le corps du garçon. Les Naïades l’ensevelirent et gravèrent sur sa tombe :

"Ci-gît Phaéton, qui conduisit le char de son père ; s’il ne put le diriger, il tomba victime d’une noble audace."

A force de pleurer sa mort, ses sœurs, les Héliades, furent transformées en peupliers et son demi-frère, du côté de sa mère, Cycnos métamorphosé en cygne.

 

 

Phaeton Heintz

 Heintz d. Ae. 1564-1609, Joseph, Basel, Phaeton La Chutte.

 

- Jean-Baptiste Lully a composé une tragédie lyrique intitulée Phaëton ;

- Camille Saint-Saëns a également composé un poème symphonique nommé Phaéton

- Benjamin Britten a composé une pièce pour hautbois seul titrée Phaeton, n° 2 des Six métamorphoses d'après Ovide.

- Raymond Queneau a écrit un poème intitulé "Phaéton", publié dans son recueil L'Instant Fatal en 1948.

 

Source: Wikipédia

Illustrations: Visipix.com



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rafael

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