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Afrique du Sud 1879 - Guerre entre les Anglais et les Zoulous

Afrique du Sud 1879 - Guerre entre les Anglais et les Zoulous

Südafrika 1879 - Sudáfrica - South Africa war 1879 - Sudafrica 1879

La guerre anglo-zouloue eut lieu en 1879 en Afrique du Sud entre le Royaume-Uni et les Zoulous. Elle fut marquée par des batailles particulièrement sanglantes et constitua une étape importante dans la colonisation de la région du Natal. La guerre annonça le début du déclin du Royaume zoulou qui sera annexé définitivement en 1897.

À la suite d'une campagne par laquelle Lord Carnarvon implante avec succès la fédération au Canada on pense que des actions militaires et politiques combinées pourraient réussir avec les différents royaumes africains, les zones tribales et les républiques Boers en Afrique du Sud. En 1874, Sir Henry Bartle Frere est envoyé en Afrique du Sud en tant que haut-commissaire de l'Empire britannique pour mettre le plan en action. Parmi les obstacles étaient la présence des États indépendants de la République sud-africaine du Transvaal et du Royaume zoulou et son armée. Frere, de sa propre initiative, sans l'approbation du gouvernement britannique et avec l'intention de déclarer une guerre avec les Zoulous, envoie un ultimatum le 11 décembre 1878 au roi zoulou Cetshwayo. Cetshwayo n'obtempère pas et Bartle Frere envoie Lord Chelmsford envahir le Zoulouland. La guerre est remarquable, plusieurs batailles étant particulièrement sanglantes, y compris une victoire des Zoulous à Isandlwana. La guerre a finalement abouti à une victoire britannique et la fin de l'indépendance de la nation zouloue.

(c) Wikipedia

Afrique du Sud 1879 - Guerre entre les Anglais et les Zoulous
Afrique du Sud 1879 - Guerre entre les Anglais et les Zoulous
Afrique du Sud 1879 - Guerre entre les Anglais et les Zoulous

Cette guerre est révélatrice de l’affrontement entre une nation occidentale, à cette époque, première puissance mondiale et un peuple autochtone. Fier de ses traditions, peuple de guerriers qui ont eux-mêmes envahie l’Afrique du Sud depuis le Nord, les Zoulous seront finalement vaincus. Les images montrent bien le décalage profond entre les guerriers zoulous dont l’armement et les techniques de combat sont d’un autre âge et l’armée britannique moderne, disposant d’armes particulièrement meurtrières. Elles montrent également « l’engagement héroïque » tel qu’il sera illustré pour les journaux de la métropole pendant cette guerre.

 

Le Roi zoulou Cetshwayo, craignant l'agression britannique, avait commencé à acheter des armes à feu dans les mois précédant la guerre de 1879. Bien que les Zoulous aient des milliers de mousquets démodés et quelques fusils modernes, leurs guerriers n'ont pas été correctement formés. Au lieu de cela, ils ont compté sur leur capacité d’organisation et leur avantage dans le combat au corps à corps. La plupart des guerriers zoulous ont été armés de boucliers et de sagaies.

(c) Lankaart, National Army Museum.

Afrique du Sud 1879 - Guerre entre les Anglais et les Zoulous
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Le NNC a été formé en 1878 pour soutenir les défenses de la colonie britannique de Natal elle comprenait des guerriers des tribus hostiles aux Zoulous. La plupart des recrues sont venues du Basuto et des tribus Mponso. Les guerriers portaient  leur habillement tribal traditionnel avec un bandana de tissu rouge autour de leurs fronts, le seul article pour les distinguer des guerriers zoulous qui étaient les ennemis traditionnels du Basuto et Mponso.

La population blanche de Natal avait longtemps craint que l'arme de la population noire constitue un risque de sécurité et en conséquence seulement un petit pourcentage de soldats NNC a été équipé avec des armes à feu. Ceux-ci étaient des mousquets chargeant muselière désuets plutôt que des fusils modernes. La plupart des soldats NNC se sont battus avec des armes africaines traditionnelles pendant la Guerre anglo-zouloue.

 

(c) Lankaart, National Army Museum.

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rafael

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