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Empire et civilisation - Kouchan

Empire et civilisation - Kouchan
Kuschana - Kushan Empire - Imperio kushán - Кушанское царство

Les Kouchans (nom dérivé du chinois Guishang ou Kusana en indien) faisaient partie de la confédération des Yue-Tche. Leur ascension correspond au déclin du pouvoir parthe. Leur dynastie régna de la fin du Ier siècle au début du IIIe siècle de notre ère, sur un royaume incluant le nord de l’Inde, certaines régions d’Asie centrale, le Pakistan et l’Afghanistan actuels. Vers 100 av. J.-C., ils auraient été installés sur la rive droite de l’Oxus. Selon les archéologues russo-ouzkeks, ils fondent alors Dal’verzin Tepe. Un dénommé Héraos (Miaos ?) fait battre monnaie à son nom dès le Ier siècle av. J.-C. et fait suivre son nom de l’épithète « kouchan », que l’on retrouvera désormais accolé à tous les noms de souverains, sans que l’on sache s’il s’agisse de son nom personnel, de celui de son clan ou de sa tribu. Au début de l’ère chrétienne, les Kouchans, qui après leur conquête du royaume gréco-bactrien avaient adopté un mode de vie sédentaire et maîtrisé l’art de l’administration centralisée, déferlèrent au sud de la barrière de l’Hindou-Kouch et réussirent à établir un empire qui, à son apogée, s’étendait jusqu’au Gange.


Lors de cette invasion ils étaient menés par le premier grand souverain kouchan, Kujula Kadphisès. Celui-ci soumet les quatre autres yabgu yue-tche, élimine les derniers Indo-Parthes des vallées de l’Hindou-Kouch, conquiert le Kapisha (Begram) et le Gandhara, et débouche dans le nord-ouest de l’Inde. Il prend le titre iranien de « rois des rois », on le considère donc comme le fondateur de l’empire kouchan d’autant qu’il figure en premier sur la liste des ancêtres de Kanishka trouvé à Rabatak. Son fils, Vima Kadphisès, ou Kadphisès II (92-144 ?), étend sa domination au Penjab, envoie une armée soutenir les oasis du Tarim en révolte contre la Chine, mais sans succès. En Inde, il s’empare de tous les territoires que les Sakas contrôlaient jusqu’à Mathura. Il prend le titre de sarvalogisvara (seigneur du Monde entier) et établit des relations diplomatiques avec Rome et la Chine.

Empire et civilisation - Kouchan

Les Kouchans adoptèrent beaucoup d’éléments de la culture hellénistique de Bactriane, où ils s’étaient installés. Ils adaptèrent l’alphabet grec (souvent corrompu) à leur propre langue et commencèrent bientôt à frapper monnaie sur le modèle grec. Sur leurs monnaies, ils utilisaient des légendes en grec combinées à des légendes en kharosthi jusqu’aux premières années du règne de Kanishka Ier et, après cette date, utilisèrent des légendes en langue kouchane combinées à des légendes en langue grecque, les unes et les autres avec la graphie grecque.


À partir de l’époque de Vima Takto, les Kouchans commencèrent à adopter la culture indienne comme les autres groupes nomades qui envahirent l’Inde. Le premier grand empereur kouchan, Vima Kadphisès semble avoir embrassé le shivaïsme, comme l’indiquent ses monnaies. Les empereurs kouchans suivants représentèrent une grande variété de divinités d’Inde et d’Asie centrale, ainsi que le Bouddha.

Empire et civilisation - KouchanEmpire et civilisation - Kouchan

Les échanges culturels furent également florissants et encouragèrent le développement du gréco-bouddhisme, une fusion d’éléments aryens, hellénistiques et bouddhistes, qui devait contribuer de manière importante à la formation du mahayana qui s'est répandu en Asie centrale, orientale et septentrionale. Une triade précoce du bouddhisme mahayana.  Kanishka est célèbre dans la tradition bouddhiste pour avoir convoqué un grand concile bouddhique au Cachemire. On attribue à ce concile d’avoir marqué le début officiel du bouddhisme mahayana panthéiste et sa scission d’avec le bouddhisme nikaya. Kanishka fit aussi traduire les textes du bouddhisme mahayana de leur langue vernaculaire d’origine, le gandhari ou prâkrit, dans la langue hautement littéraire, le sanskrit. Avec le roi indien Ashoka, le roi indo-grec Ménandre Ier (Milinda), et Harshavardhana, Kanishka est considéré par le bouddhisme comme un de ses principaux bienfaiteurs.


L’art et la culture du Gandhara, au carrefour de l'hégémonie des Kouchans, sont les expressions des influences kouchanes les mieux connues des Occidentaux. Plusieurs descriptions directes de Kouchans sont connues à partir du Gandhara, où ils sont représentés avec une tunique, une ceinture et des pantalons et jouent le rôle de dévots du Bouddha et des Bodhisattvas.

Empire et civilisation - KouchanEmpire et civilisation - Kouchan
Empire et civilisation - KouchanEmpire et civilisation - Kouchan

C’est avec Kanishka, le fils et successeur de Vima Kadphisès, que l’empire atteignit son apogée. Trois souverains de sa lignée (Vaseska, Huviska et Vasudeva) lui succédèrent. En assurant la paix et la sécurité, les Kouchans contribuèrent à la circulation des artistes et c’est sous leur dynastie que se développa l’art gréco-bouddhique du Gandhara dès le Ier siècle après J.-C. L’archéologie soviétique a distingué trois périodes correspondant à trois sites. Khalchayan pour l’aube de l’empire au Ier siècle apr. J.-C., Dalverzine-tepe pour l’apogée au IIe siècle et Zar-tepe pour la période de transition kouchano-sassanide autour du III et IVe siècle.


Le déclin politique commence avec Huviska (106-138 ?), puis avec Vasudeva Ier (142-176 ?) qui perd le contrôle de l’Inde. L’émergence des Sassanides au nord-ouest fait perdre aux Kouchans l’Asie centrale et même la vallée de l’Indus. Shapour Ier, envahit l’empire des Kouchans et mit à sac sa capitale d’été, Begram. Le royaume kouchan avait en effet plusieurs capitales dont Bactres, Taxila, Peshawar et Mathura. Peu à peu l’empire se morcele et les Sassanides réduisent les Kouchans au rang de vassaux au IIIe ou IVe siècle. 

 

Source: Wikipedia, http://www.cliolamuse.com/

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rafael

architecte passionné d'art et de voyages
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Périer 17/10/2016 17:03

Bonjour,
magnifiques illustrations,
merci de diffuser cette culture, je m'y emploie aussi...

mouton 09/09/2016 18:34

pourquoi a t on retrouve beaucoup de monnaie kouchane en vendee 'France) es une monnaie du pakistan